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为900亿卢比,印度三拒法国A330MRTT加油机,如今又要重金租借6架

admin2021-05-023

印度拥有一支强大的空军,至少印度人自己是这么认为的。

印度空军战机

印度空军的主力是俄制的苏-30MKI战机,最新锐的则是来自法国的“阵风”战机,再辅以米格-29UPG/UP、“幻影”2000、LCA“光辉”等战机。所以,至少从纸面实力来看,印度空军确实有些“大国风范”。而且,印度空军不仅现役作战飞机较为先进,更是不遗余力地在采购新型战机。比如,为了获得114架全新的轻型战机,印度就准备斥资百亿美元,并向美、俄、法、英等航空大国发出了招标邀请。只不过,犹如一个偏科的学生,在作战飞机方面印度的实力确实不容小觑。但是,印度在特种军用飞机建设上,根本无法与作战飞机相提并论。

比如,在军用运输机方面,印度空军虽然拥有近200余架各种运输机。但是,更多的都是老旧的苏联运输机,真正可以称得上现代化的军用运输机不过是24架伊尔-76,以及5架C-130和10架C-17。而在预警机方面,印度拥有3架A-50EI预警机和3架EMB-145I预警机。在电子战方面,印度的苏-30、“幻影”-2000等战机上装备有先进的电子战系统。此外还从以色列进口了90套电子战吊舱,用于改装''美洲虎''、米格-27等作战飞机,提高实施电子干扰的能力。但时至今日,印度依然没有大型的专职电子战机。

印度空军展示已经到货的10架C-17大型军用运输机

印度A-50预警机

由此可见,印度在特种军用飞机方面的建设方面,虽然不能说一塌糊涂,也可以称得上毫无建树。其实,印度为了打造特种军用飞机机群,也是煞费苦心。比如,为了从美国采购6架C-130中型运输机,花费了11亿美元;为了采购10架C-17大型运输机,更是投入了58亿美元。在10余年前,为了从获得3架由伊尔-76改装的A-50预警机,也是耗费了10亿美元,所谓的国产EMB-145I预警机,其中从巴西购买的3架EMB-145情报搜集/侦察机,总价也到达了3亿美元。

只可惜,印度在国际军贸市场上给人的感觉就是“钱多人傻”。所以各国在向印度出售军用飞机之时,采用各种各样的方式进行提价,以求达到利益的最大化。当然,在其他的武器出售时,各军工大国同样也是以“抬价”为主。印度似乎也逐渐在一次次的失败中找到了窍门,比如“租借”。为了能够“租借”到合适的武器,印度军方可谓是求遍了各国军工大国。在近30年的时间里,印度从苏联/俄罗斯租借了三艘核潜艇,从美国租借了2架MQ-9B“捕食者”无人机,从以色列租借了3套陆基版“巴拉克-8”型防空导弹系统。如今,为了弥补特种军用飞机的不足,印度再次祭出了这一“绝招”。

印度空军的伊尔-78MKI大型空中加油正在进行空中加油

印度伊尔-78MKI大型空中加油

此次,印度重点租借的武器,是为空军寻找合适的空中加油机。目前,印度空军共有6架伊尔-78MKI大型空中加油机。这6架空中加油机,是印度在2001年从乌兹别克斯坦订购的,在2004年开始交付。伊尔-78MKI大型空中加油机能够携带118吨的燃料,能以每分钟550升的速度为战斗机加油。而且,伊尔-78MKI采用了三点式空中加油系统,技术先进,性能优良,能为战术和战略飞机实施空中加油。更为重要的是,伊尔-78MKI具备极佳的通用性能,可以为米格-29、“幻影”2000、苏-30MKI“阵风”提供空中加油。

可惜的是,6架空中加油机根本无法满足印度空军的需求,而且仅有的6架伊尔-78MKI也受到了维护维护问题的困扰,完备率只有49%(印度要求达到70%)。所以,印度希望能够再获得6架空中加油机。但是,在过去15年里,印度空军曾两次尝试购买空中加油机,但高昂的成本导致其最终失败。于是,印度官方在2020年3月公布一项武器采购政策草案,允许军队租赁军事装备,以削减与武器系统采购相关的成本。于是,美国的KC-46A、俄罗斯的伊尔-78、法国的A330 MRTT,以色改装的波音767-200多任务加油/运输机,都积极参与了印度人的招标。

A330MRTT空中加油机性能确实不错

A330MRTT空中加油机

不过,在各家竞标的企业中,法国似乎最为热心,而且呼声也是最高。毕竟,伊尔-78在印度已经是毁誉参半,KC-46A的技术隐患还没彻底排除。所以,法国的A330多功能加油机/运输机(MRTT)成为最终赢家的几率大增。当然,印度由于采购了“阵风”战机,而且还有“幻影”-2000和“美洲虎”等法制战机,所以采购A330多功能加油机/运输机(MRTT)也属于水到渠成的事情。如今,印度的租借合同终于花落法国。据《印度斯坦时报》的报道,在印度租借的6架架A330多功能加油机/运输机(MRTT),其中第一架将会用于人员训练等任务,此后再继续租借5架。

当然,A330多功能加油机/运输机(MRTT),能够拿下印度的合同,除了印度装备了多型法制战机之外,就是A330多功能加油机/运输机(MRTT)的性能也非常优越。该机是在欧洲空中客车公司研发的A330-200民用飞机的基础上研制的。该加油机可携带111吨燃油,飞至远离基地1600多公里的地方执行空中加油任务。在它的左右机翼下各配置一套为战斗机加油的软式锥形套管,在后机身下还设一套为大型飞机加油的硬式伸缩套管,从而使A330-200MRTT可采用三点加油模式,执行加油任务时间可长达两小时。此外,由于A330多功能加油机/运输机(MRTT)还能容纳45吨的货物,所以还能执行运输或兵力投送等任务。

A330MRTT空中加油机

空客A330 MRTT加油运输机采取三点式加油系统

不过,就是这么一款优秀的多功能加油机/运输机,居然曾经被印度三次拒绝。2009年,A330多功能加油机/运输机(MRTT)首次击败伊尔-78MKI,在印度的空中加油机招标中获得。但是到了2010年印度就宣称该机成本过高,取消其中标资格。到了2012年,A330多功能加油机/运输机(MRTT)再次在竞标中胜出,到了2016年印度再以同样的理由拒取消了其中标资格。其实,6架A330多功能加油机/运输机(MRTT)的合同总价不过900亿卢比(约12亿美元),比之美国的运输机价格要便宜不少。但是,印度还是以价格过高的理由拒绝,就让人有些不得其解了。

到了2018年,印度空军再次启动空中加油机招标项目,A330多功能加油机/运输机(MRTT)和波音的KC-46A进入最后竞争。但是,此次招标与印度很多的武器招标一样,最终是无疾而终。因为,印度空军还是觉得直接采购空中加油机太贵了,不如直接采用用租借的方式。而且,直接租借空中加油机不仅可以节约成本,更可以来之能战。所以,法国此次为印度准备的也是法国空军自用的A330多功能加油机/运输机,这批飞机目前仅仅服役5-6年时间,保守估计经过翻新加装相应的空中加油设备后还有30年的使用寿命。

不过,这些租借来的飞机,终究不是自己所拥有“资产”。如果印度与法国之间有了不可调和的矛盾,那么法国人一旦收回这些飞机,或者在零部件方面断供,那么这6架加油机就成了无法起飞的废铁。

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